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类微信应用Line不惜一切全球化扩张

2013-04-08 15:02:38  IT亚文化 http://www.xdiy.com.cn

 一款名为Line的聊天工具在短短的19个月内就火爆全球。来自Line的官方数据显示,3月9日,Line的用户突破1.2亿,大约4500万用户来自日本,1500万来自中国台湾和泰国。

 
不深入研究的用户可能以为它是一款日本公司研发的应用,但实际上,它是由韩国NHN的日本子公司研发的。
 
LINE的母公司是韩国NHN(Next Human Network)公司。这是韩国资本市场市值最大的互联网公司,拥有最大的搜索引擎和门户网站Naver和韩国最大的游戏公司Hangame。这家公司的掌舵者正是韩国的互联网奇才——李海珍。
 
一个伟大成功者往往缘于其有一位伟大的对手。对李海珍来说,金范洙是他的同窗同学、生死之交、竞争对手、良师益友。Line在韩国最大的竞争对手——Kakao Talk便出自金范洙之手。
 
全球化扩张
 
目前,Line的下载量达到1.2亿次,这距离其2011年6月上线只花了19个月的时间。而Twitter与Facebook分别花费了49个月和54个月。从这一规律可以看出,在全球化程度越来越高的当下,只要一款应用做得好,推向全球的时间便越来越短。
 
与中国的微信相比,Line的特色则是漂亮的动漫图片。Line的成功得益于将夸张、搞笑的动漫角色与免费的信息、语音通话联系在一起。这个产品与电邮更快,比短信更有创意、比电话更便宜,在互联网时代,似乎找不到不喜欢Line的理由。
 
除文本信息外,Line也可以提供免费的语音通话服务,整个产品可以兼容苹果IOS、谷歌Android、微软Windows、黑莓和PC等主流平台。据NHN披露,Line已经在41个国家的苹果免费应用排行榜中位居首位。
 
目前,Line只有38%的用户来自日本。随着用户下载量的快速增长,李海珍的野心也越来越大。NHN Japan总裁Akira Morikawa在2013年年初接受媒体采访时公开表示:“我们希望不惜一切代价在全球展开扩张。”
 
在李海珍的战略授意下,目前,Naver正在投入巨资吸引美国用户,希望能够借此进入美国市场。今年2月,NHN也宣布,Line先通过植入诺基亚的Asha手机,去中国大陆、马来西亚、印度尼西亚、泰国、越南、菲律宾、柬埔寨、中国台湾、中国香港、新加坡、澳大利亚、新西兰等地部署。
 
Line要在美国市场取得成功,还需要克服一些挑战。比如,Line要求用户用手机号码注册,这其中存在滥用的风险。
 
Line也在盈利模式上进一步探索,除了出售贴纸外,Line还计划开发新的服务,并通过打造企业营销平台来创造更多收入。这对于任何一款移动互联网应用来说,都不是易事。因为,全球各种聊天应用层出不穷,圈住自己的用户已属不易,更何况吸引用户来花钱。
 
此外,一个显而易见的问题是,全球流行的聊天工具都有自己不同的势力范围。在各自的拼博中,目前很难实现“溢出效应”,这意味着,出现一个全球性的赢家还是挺难的。
 
仅在韩国本土市场,Line亦需要打败其竞争对手Kakao Talk。一直以来,Line与Kakao Talk呈现你追我赶,不相上下的趋势。至2012年8月初,Kakao Talk的用户数为5600万名 ,Line的用户为5400万名。虽然Line比Kakao Talk晚上一年,但是借由大量的海外用户,却追上了Kakao Talk的步伐。目前,Line在韩国的市场份额依旧不敌Kakao Talk。
 
而李海珍也从Kakao Talk学习到了很多东西。在韩国,Kakao Talk的用户活跃度、群组聊天活跃度也高于Line。在李海珍的心中,不仅Line要吸引到10亿的用户,并且还要成为用户喜欢,爱不释手的应用。
 
放权式管理
 
Line的成功对NHN公司有明显的拉动效应。2011年6月以来,NHN在首尔的股价已经累计上涨了40%,而同期的韩国Kospi指数却下跌了90%。Facebook自2012年上市以来,股价也累计下跌了32%。
 
NHN的上涨也放大了李海珍的财富。2012年 ,44岁的李海珍以5.4亿美元的个人资产排在韩国富豪的第37位。从最早的互联网搜索服务,到如今的移动互联网即时聊天工具,李海珍带领NHN公司,不断创新,创造了两大奇迹。奇迹的创造可能缘于李海珍对技术与自由的向往。
 
1992年,25岁的李海珍从韩国首尔大学毕业,进入三星SDS研究所担任研发工程师,然后利用“25%法则”来寻找未来创业的核心项目。这对李海珍来说,便是在一天8小时的工作时间当中,至少花2小时来思考“值得我设计及开发的技术为何”?
 
探索3年后,李海珍便将这个方向定为“搜索引擎”。这是李海珍1994年与其他3名三星员工共同组成搜索引擎技术研发小组,进行一系列的探索之后得出的结论。此后,4位员工就在三星公司内创业。
 
1997年,以5亿韩元的资金,李海珍成立了三星SDS第一个公司内创业的公司——Naver.com。Naver的名字源于英文Navigator,有着网络导航者的意味,而Naver网站logo上的那顶帽子,则隐含着探险家的涵义。
 
改名为Naver之后,公司脱离了三星,李海珍随后也取得了经营权,从此驶上了创业的快车道。2001年,Naver与游戏入口网站Hangame合并,成立了NHN集团。
 
2002年,NHN在Kosdaq上市。同年10月,Naver推出了著名的“知识in服务”,并与Naver网站内的各种数据库进行整合,这才引起韩国搜索引擎出现了戏剧性的转变。自那之后, NHN公司的业绩发展迅猛。2003年的业绩比2001年增长了8倍之巨。
 
这个知识搜索引擎是李海珍带领团队亲自研发出来的,它让使用者能够以关键字在网络上寻找网络新闻、百科全书、照片或字典(类似Google的概念,其韩文搜索也比Google更佳),瞬间可以得到最需要的分类结果。Naver快速成长的秘诀是脱离了美式搜索引擎,只进行既存网页信息搜索的模式,并且是进一步积极生产信息,并将之建立为数据库,大幅提高韩国使用者对搜索结果的满意度。比如,李海珍创新了回答采纳率、双奖牌制度、丰富表现形式等,使用用户对Naver的认同度远于高于Google。
 
一个有趣的插曲是,当初,Google在韩国开设研发中心,并且Yahoo与Google也在韩国抢夺门户网站,但最终,它们都败下阵来。目前,Google和Yahoo在韩国的搜索引擎市场只是小兵小卒,它们各自的市场份额只有4.4%和1.7%。这样的结局只缘于它们强大的本土竞争对手Naver。
 
互联网行业,各路英豪都是各领风骚四五年,创新不断,使得没有一个永远的胜利者。经过详细的思考后,2003年,李海珍转任策略长总裁兼策略长(CSO)。他亦大方承认,自己不擅于交际,高尔夫也打得不好,于是,他将CEO的头衔转让创立Hangame的金范洙(2007年离开NHN,创立类似于微信的Kakao公司)。而彼时,正是NHN公司鼎盛的高峰。此后,由于金范洙的离开,李海珍再次执掌NHN。
 
如果问缘何NHN能够持续推出一些成功的网站与服务,这或许缘于其创新原动力与其方式方法。刚开始,是先由游戏情报与简单的Web Game聚集社群人气,随后向上整合,伺机进入成本高、风险大的线上游戏,如今更是推出大手笔制作的3D角色扮演游戏,那些被吸引的游戏玩家自然乐于付费。
 
在韩国,Naver的“垄断”性远远超过中国的互联网公司,Naver是最大门户网站、邮箱、搜索以及即时通讯供应商。不夸张地说,目前,用户能够想到的基础互联网应用在Naver上基本能够找到。虽然,NHN在韩国处于垄断,但由于韩国的地域狭小,人口只有5000万。
 
所以,自担任公司的CSO后,李海珍也开始到国外给NHN寻梦。2000年,NHN集团投入了数百亿韩元进入日本的互联网市场。刚开始,Naver始终没有打开市场,一度于2005年退出日本。2007年,Naver再次杀回。但NHN的另一个业务——Hangame Japan已经是日本第一大网络游戏入口网站。NHN在中国与印尼也都启动了合资公司,积极复制NHN在韩国的成功经验。
 
而在渗透进每一个国家时,NHN更是主动放权,让每一个本土公司深入当地市场,做不少的本土化的合作。正是在这种情况下,Line才能够顺势而生。
 
“会做梦的人才最自由。”喜欢这句话的李海珍把这句话身体力行,希望借着移动互联网的发展,将NHN做成一个颇具影响的全球公司。
来源:21世纪经济报道(广州)
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