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谷歌Nexus Q无限跳票:硬件和社交成软肋

2012-08-10 13:55:16  IT亚文化 http://www.xdiy.com.cn

        面临新挑战

  今年6月,在谷歌年度I/O开发者大会上,谷歌多位工程师在数千名软件开发者的注视下走上台,隆重介绍了Nexus Q音乐播放器。这是谷歌首次尝试开发自有品脾的硬件产品,而且还是在美国本土制造——谷歌称之为“消费电子行业的第三次变革浪潮”。

  然而,谷歌上周却宣布无限期推迟Nexus Q发售,此时距离这款音乐播放器的高调发布仅仅五周时间。虽然谷歌肯定不会将公司的未来押在Nexus Q上面,但此次挫败仍表明谷歌在进军硬件和社交技术两个新领域所面临的诸多挑战。

  谷歌专门在加州圣何塞建厂制造Nexus Q硬件。Nexus Q的硬件虽然受到了外界普遍好评,不过很多试用过Nexus Q的早期用户却称它的功能并不全面。鉴于功能匮乏,299美元的价格显然太高了。

  谷歌在一封致预定用户的信中宣布了推迟发售Nexus Q的消息。谷歌在信中承认Nexus Q受到早期用户的批评。信中写道:“我们已决定推迟Nexus Q向消费者的发售时间,以便对其功能做进一步完善。”作为补偿,已经预定Nexus Q的用户将会免费获得这款产品。

  谷歌之所以推出Nexus Q,是希望在争夺起居室的竞争中占得上风。除了谷歌,苹果、微软和亚马逊都加入了这场争夺。在起居室,人们一边坐在沙发上,一边欣赏电视剧和电影、听音乐以及看广告。

  营收触顶风险

  市场研究公司Forrester Research数字与技术分析师詹姆斯·麦奎维(James L. McQuivey)说:“对电视市场的争夺正日趋激烈。如果你是谷歌,且很清楚广告未来将覆盖所有屏幕——无论是手机、PC还是电视机——那么你当然希望从中分得一杯羹,否则你会冒着营收潜力触顶的风险。”

  据广告行业研究机构eMarketer预计,今年广告商在电视领域的投入将达到648亿美元,相比之下,在在线领域的广告投入为395亿美元。eMarketer称,人们花在出版物和无线广播的时间会越来越少,而在传统电视方面花的时间会越来越长。

  Nexus Q推迟发售并不是谷歌在转型道路上遭遇的首次挫折。谷歌目前正向一家消费电子公司转型,其产品正在打入家庭消费市场。事实上,谷歌的互联电视机Google TV不仅难以赢得节目合作伙伴和硬件厂商的支持,而且还未受到电视观众的普遍欢迎。

  同Nexus Q的遭遇一样,Google TV也曾因谷歌改善相关软件而推迟发布。不过,美国权威杂志《消费者报告》(Consumer Reports)称,LG最新的Google TV设备是迄今最好的Google TV版本。

  Nexus Q可以插入到电视机或扬声器中,让用户能在他们的Android手机或平板电脑上听音乐或播放视频,其功能类似于Apple TV、Boxee、Roku和Google TV等设备。但相比这些设备,Nexus Q的价格更高,而功能更少。

  它只能播放来自Google Play和YouTube的音乐、电影和电视剧,仅能通过Android设备控制。目前尚不清楚它是否能与Google TV兼容。不过,谷歌在同一天推出的199美元平板电脑Nexus 7却受到外界好评,销售十分火爆,它可以当作电视遥控器使用。

  软硬件并重

  科技企业迫切希望消费者购买其设备,这样,他们又会购买其媒体产品,进而又拉动设备的销售,形成一个良性循环。例如,亚马逊就销售电子书阅读器Kindle,以刺激消费者从亚马逊购买电子书;苹果在iTunes商店销售音乐,从而吸引人们购买iPod。这些企业之所以会形成竞争关系,是因为一旦消费者用某一款服务存储了足够多的媒体内容,那么就很难说服他们去选择别的服务或设备。

  尽管分析师表示这场“赛跑”距离终点还非常遥远,但谷歌的问题在于,大多数消费者很少从谷歌购买音乐和电影内容。市场研究机构Altimeter Group移动分析师克里斯·席尔瓦(Chris Silva)表示:“谷歌只能面向将音乐存储于Google Music以及从Google Play购买媒体的的消费者扩展他们的业务。”

  他补充说:“一个不可否认的事实是,Google Play的市场规模远小于Apple iTunes、亚马逊和其他媒体应用平台。谷歌希望让用户通过Android或Google Play获取媒体内容,该公司也十分清楚这场竞争十分激烈,这也是谷歌如此努力的原因。”

  谷歌还希望Nexus Q可以成为其家用设备移动战略的核心部分。谷歌此前表示,它不仅希望涉足娱乐领域,还希望进军整个家庭设备市场,最终实现家用设备的联网,这样就能对它们进行遥控关闭。麦奎维说:“谷歌正试图锁定消费者家中的更多东西,以便谷歌应用可以在家庭环境下得到不间断地使用。但是,Nexus Q的功能并不足以成为任何事情的中心。”

  短板暴露无遗

  Nexus Q发售推迟还暴露出谷歌的另一个短板——没有理解现实世界的人们如何利用技术进行社交活动。谷歌在社交网站领域属于后来者,尽管它表示旗下社交网站Google Plus已取得了成功,自去年推出以来已吸引了2.5亿用户。谷歌表示,Nexus Q也是一款社交产品,因为人们可以在与好友一起听音乐的同时,通过自己的Android手机挑选或更换歌曲或视频。

  谷歌工程主管乔·布里特(Joe Britt)说:“移动设备已经让音乐更多地成为一种个人的、有时甚至孤立的体验。”即便人们经常用耳机来听音乐,但自留声机问世以来,他们总是与好朋友一起听录好的音乐,而且以后还会这样做。目前尚不清楚人们在与朋友分享音乐时是否十分渴望更换歌曲。

  市场研究机构Gartner研究互联消费行为的分析师迈克尔·加滕伯格(Michael Gartenberg)说:“问题在于,谷歌工程师设计的东西好像就是专供谷歌工程师使用一样。这是谷歌在解决用户实际需要时发现的一个问题。我想要用自己的设备更换朋友设备上的歌曲吗?如果我的朋友希望这样做,那么Nexus Q的作用就像是遥控器。”

  敲响警钟

  在以125亿美元的大手笔收购了摩托罗拉移动以后,谷歌正在加快向硬件业务转型的速度。加滕伯格认为,在这种大背景下,Nexus Q的命运应该给谷歌敲响警钟。随着这笔交易在今年5月正式完成,谷歌现在不仅是一家软件厂商,还涉足了硬件业务,销售像Nexus 7这样的谷歌自有品牌设备。

  按照惯例,谷歌喜欢提前推出尚处于开发阶段的新产品,然后再根据软件的需要对它们做进一步完善,如搜索新工具或Google Plus。然而,在消费电子领域,做到这一点更为困难,尤其是在用户花钱购买了价格高昂设备的情况下,尽管谷歌正专注于改进Nexus Q的软件而非硬件。

  加滕伯格说:“如果谷歌是在对软件进行升级,特别是不对软件使用收费时,你可以做到这一点。但在涉及消费电子产品的问题上,你不能采取同样的策略。Nexus Q显然是一款需要更多功能的产品,因此更需要进一步完善。”(扬帆)

来源:新浪科技|
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